Koh Tao

Koh Tao  significa ‘Isla de la tortuga‘, hace honor a su nombre, siendo el destino de buceo por excelencia en Tailandia.

Sus playas de arena blanca perfecta que rodea esta isla montañosa de 21 km² y a su vez rodeadas por las aguas cristalinas del Golfo de Tailandia. Los vibrantes arrecifes de coral son hogar de una amplia gama de interesantes y coloridas criaturas marinas, incluyendo tortugas.

La isla está a 55 km al norte de Koh Samui y fue ‘descubierta’ en la década de 1980, pero ahora convive con una variada selección de hoteles, desde pensiones de bajo presupuesto y bungalows de playa,  hasta resorts de cinco estrellas gran lujo.

La cantidad de restaurantes y la oferta de vida nocturna también creció, al punto que ahora hay algo para casi todos los gustos. Tan lejos de la civilización aunque todavía siendo relativamente accesible, es el paraíso mismo como en una idílica isla tropical.

Que ver en Koh Tao

La isla alberga algunas de las mejores playas de Tailandia, con arena blanca y aguas cristalina, palmeras asintiendo con su cabeza al viento y un brillante mar azul.

Hay muchas playas disponibles y la mayoría  es accesible a lo largo de la pequeña y algo complicada red vial.

Los principales y más populares son las siguientes:

Chalok baan kao bay la playa más al sur de Koh Tao está protegida por cabos rocosos, creando un oasis de fina arena blanca, sin dejar de tener una buena selección de restaurantes y bares de la playa.

Haad Tien comúnmente conocida como “Bahía rocosa”, esto es una de las playas más de Mae Haad, pero uno de los mejores. Tiene el agua más clara y la playa más limpia.

A veces también se llama “Shark Bay” para el número de tiburones de arrecife de punta negra que puedes encontrar cuando haces snorkel.

El mirador John Suwan  en el extremo sur de Koh Tao, la vista hacia el norte es espectacular, que muestra la bahía de Chalok Baan Khao y las playas de Haad Tien, también el interior montañoso de la isla. Hay una cuota de entrada de 50 baht para acceder al punto panorámico, te llevará una caminata corta y relativamente fácil. Se dice que dos amigos descubrieron este punto panorámico mientras buscaba un lugar para construir una casa.

En el extremo sur de Playa Sairee se encuentra una gran formación rocosa con las iniciales del rey Rama V, quien visitó la isla en 1899. Ni siquiera pensar en añadir su propia marca a la piedra muy venerado.

Koh Nangyuan es ungrupo de tres pequeños islotes en la Costa del noroeste de Koh Tao, la playa que les une es un símbolo de la isla y probablemente la parte más fotografiada de la zona. Naturalmente, la pequeña playa suele estar bastante concurrida, pero vale la pena una visita.

Mae Haad Beach, ciudad principal de la isla donde se encuentra el muelle, así como un montón de casas, tiendas, bares y otros servicios. Naturalmente, esta playa es uno de los más concurridos.

El mirador Mango situado en las colinas en el norte de la isla, tiene unas fantásticas vista de la playa de Sairee y Mae Haad. Se llega despues de una larga caminata, hasta el Cerro de los 7-Eleven. La entrada cuesta 100 bahts, con la excusa de que el dinero que se recaude servirá para la construcción de un camino en condiciones.

La playa más conocida sin dudar es Sairee Beach de todo Koh Tao, donde encontrarás la mayoría de movida nocturna, restaurantes y bares de la playa. A pesar de ser la playa más larga de la isla, es también una de los más concurridos, situada inmediatamente al norte de Mae Haad y donde se dispone de gran oferta de alojamiento.

Tanote Bay el más grande de las playas de Costa del este y es el área más concurrida y más poblada de este lado de la isla.

Que hacer en Koh Tao

Koh Tao es famosa como destino de buceo y muchos un visitantes llegan de visita con una calificación de Open Water Diver. Los fantásticos paisajes submarinos de corales son hogar de tortugas, rayas, tiburones, barracudas de arrecife y, si eres muy afortunado, la ballena tiburón. Algunos spots más populares de buceo incluyen las esculturas submarinas utopía, la ruina de Sattakut HTMS, faro Bahía, jardín japonés, Chumphon Pinnacles y muchos más.

Buceo y snorkel en Koh Tao

Hay decenas de tiendas de buceo, tours diarios y cursos de formación, particularmente en Mae Haad. Prácticamente en cualquier lugar a lo largo de la costa de Koh Tao es un gran lugar para practicar snorkel, aunque bahía Tiburón  (shark Bay) en Haad Tien y alrededores de Koh Nangyuan están entre los lugares más populares.

Otras actividades

Otras actividades disponibles incluyen vela, escalada, rappel, saltos desde acantilado, wakeboard, kayak, pesca, mini golf, senderismo y ciclismo de montaña. Hay también cocina escuelas, estudios de yoga y Muay Thai.

Vida nocturna en Koh Tao

La vida nocturna en Sairee beach en Koh Tao es intensa. Espectáculos con fuego son muy comunes como animación en los bares de playa y la música house es  de la mejor en los los clubes, tanto que atraen a multitud de jóvenes del ambiente.

Establecimientos destacados en la playa son FIZZ, The Castle, Lotus Bar y Ambient. Las otras playas de Koh Tao tienen poca o nada de vida nocturna, excepto algunos restaurantes frente al mar.

Reina s, Cabaret

No  hay destino turístico de Tailandia sin un espectáculo de cabaret ladyboy, y Koh Tao no es una excepción. Un bar pequeño, íntimo en Sairee Plaza, el público masculino se sienta cerca para ver las actuaciones, que a partir de 22:15 se hacen cada noche. El espectáculo es gratuito, pero precios de bebidas caros compensan.

Comer en Koh Tao

Siendo una isla, naturalmente, hay absolutamente una gran selección de restaurantes de mariscos tailandeses en Koh Tao, los precios de un plato de arroz simple parten de alrededor 60 baht. También hay una variedad impresionante de restaurantes de cocina internacional, desde parrillas, pubs ingleses y curry indio a auténticos restaurantes italianos y franceses, fideos chinos y Tex-Mex. La mayoría de ellas se encuentra en la playa de Sairee y Mae Haad.

Como llegar a Koh Tao

La única manera de llegar a Koh Tao es por barco al embarcadero de Mae Haad Pier. Desde Chumphon, Surat Thani, Koh Samui y Koh Phangan. El viaje puede ser tan cortos como una hora (desde Koh Samui, con el Catamaran Lomprayah de alta velocidad) o como mucho tiempo unas seis horas (desde Chumphon, con el ferry nocturno). Los precios varían según la velocidad y la distancia del viaje.

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También se puede llegar desde Surat Thani, que hay dos embarcaderos desde donde parten los ferrys hacia las islas y el trayecto desde aquí tarda unas 5 horas, hay servicio de furgonetas que te llevan desde el centro de la ciudad a los embarcaderos.

Alquiler de Motos y Quads en Koh Tao

Una de las formas de conocer la isla es mediante el alquiler de una moto o quad aunque pueden presentar algunos desafíos. La isla es muy montañosa y las carreteras están en muy malas condiciones, lo que aumenta la probabilidad de un accidente para pilotos poco experimentados o desacostumbrados a circular todo terreno. Normalmente hay taxis en Mae Haad y Sairee, pero sus precios para los viajes a otras playas son generalmente muy altos, con un precio mínimo oficial de 300 baht.

Contratar un barco de cola larga o longtail  puede ser el método más seguro y divertido para llegar de playa a playa, los viajes cortos cuestan tan poco como 100-200 baht.

 

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Consejos para Koh Tao

Tener mucho cuidado al alquilar motos o quads en Koh Tao, las calles son muy empinadas, hay mucha arena y grava suelta, por lo cual es hasta “normal” resbalar o caerse, y las reparaciones de la moto son a cargo del usuario, aparte de las probables lesiones, coger un longtail o caminar es la mejor opción aquí.
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